My Life in Ethiopia

青年海外協力隊員としてのエチオピアでの暮らしについて。

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帰国しました。


 2013年9月25日、日本に帰国しました。
 2年3か月ぶりの日本は・・・やはりこれまで何十年も過ごした場所だけに、慣れるのは早く、あっという間に日本人に戻った気がします。日本では何を食べてもおいしくて、トイレもきれいだし、物は溢れているし、シャワーの水圧は高いし、エチオピアの人たちを連れてきたら一体どう思うんだろうとか、目にするものが任地の光景とあまりにも違って、「あの頃が夢のようだ」と思う帰国隊員の気持ちもものすごく理解できます。
 ただ、「日本はサービスがすごい」とよく聞きますが、そうでもない気が・・・。お茶のお代わりが欲しいのに呼んでも気付いてくれない店員さんとか。エチオピアでは「ま、エチオピアだからね。しょうがないよね。」とあっさり諦めるところですが、日本に対する期待値が高すぎるのか。物も溢れすぎてて逆に購買意欲が湧かない。何でもかんでも高いし。そして蒸し暑い。もう10月だというのにこの蒸し暑さは。日本の蒸し暑い夏と寒い寒い冬を考えると、気候だけ見たらエチオピアの方が過ごしやすいと思います。
 とりあえず一番びっくりしたことは、実家に戻って自分のタンスを開けたら、服がたくさん入っていたことです。「物少ないね」と言われていた私でさえこの服の量。色々考えさせられます。
 あとは雨がしとしとと降ることでしょうか。エチオピアの雨季に降る雨はそれはそれは激しいもので、パソコンで映画などを見ていても音声は聞こえなくなるほど。しかし日本の雨はおしとやかにしとしと降る。これはすっかり忘れていた感覚でした。

 帰国したらもう「チャイナ!」と言われることもない代わりに、道行く人から名前を呼んでもらうことも、「イニブラ!(一緒に食べよう)」「イニタタ!(一緒に飲もう)」と言ってもらえることもなくなるんだろうなー寂しいなーと思っていましたが、日本ではエチオピアのように、そこら辺の人に気軽に話しかけたりできないのがやはり寂しく感じます。というか、こんなに「話しかけちゃいけない」国って、むしろ日本だけなんでは?という気もしますが。
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  1. 2013/11/25(月) 23:57:06|
  2. 雑感
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協力隊員としての2年3か月を振り返って思うこと。


 「2年3か月/行ってみて/協力隊活動は、どうでしたか?」というよく聞かれそうな質問に対する答えとして、一言で言えば「楽しかった」ですが・・・、「具体的にどういう風に?」と聞かれると。
 私の協力隊への志望動機の一つは「自分が知っているのとは違う価値観を知りたい」だったので、宗教、言葉、習慣、食べ物など何もかもが違うエチオピアで暮らせたことで、その目的は達成できたと言えます。
 さらに具体的に言えば、私は「頑張ることが美徳じゃない世界」を見てみたかったんです。日本ではすぐに「頑張ります」とか「頑張って」という言葉を口にするし、そう言わなければ収まりのつかない場面も多々あるように思います。
 ですがエチオピアでは多分、「頑張る」ことは美徳ではないです。「過労死するまで頑張る」なんて、たぶん想像もつかないと思います。というか、「頑張る」という価値観そのものがあるのかどうかもよく分かりません。エチオピアで使うアムハラ語には「(男性に)アイゾ/(女性に)アイゾッシュ)」という言葉があります。これは日本語で言えば「頑張って」とか「気をつけて」とかいう意味なのですが、日本語の「頑張って」とはかなりイメージが違う気がします。何か仕事をしている人にも「アイゾ/アイゾッシュ」と言いますが、道でこけそうになった時、風邪を引いた時、などなど、「気を付けて~」とか「あなたのこと気に掛けてるよー」とかいう場面の方がよくその言葉を使う気がします。
 これまで「頑張ることは尊い」という価値観の中で生きてきた私にとって、あまりにも「頑張らない」エチオピアは、その点では決して居心地のいい場所ではありませんでした。例えば、学校では成績だけで判断されるため、よい成績をとるためなら、カンニングでもズルでも何でもする生徒ばかり(らしい)です。それに比べたら、たとえそれが建前だけだとしても「努力は報われる」という前提のもとに評価される方がいいのではないかと思います。
 しかし「努力は実は報われないこともある」という事実の前には。そして「頑張った先に何があるのか分からない」という事実の前には。
 エチオピアと日本の中間くらいの、ちょうどいい感じってないのかな~と思っています。
  1. 2013/11/25(月) 23:55:37|
  2. 雑感
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協力隊の任期延長に関する考察


【メリット】
・活動期間の延長
 私の場合、活動に協力してくれる人を見つけるまでにかなりの時間がかかり、活動を始めることができたのがかなり遅かったため(派遣1年後の中間発表の時でさえ、ほとんど「信頼関係を構築中」くらいのことしか言えなかった)、実質的な活動期間が長くなったというのがやはり一番のメリット。延長した3か月で、コタビフェスティバルができただけでなく、SODISの普及活動もできたし、とりあえずやろうと思っていたことは全部できたので、やはり延長して良かったなと思います。
 ちなみに衛生啓発活動の一環として「学校間のお掃除コンテスト」を企画して、保健所スタッフと一緒にチェックリストまで作っていたのに、彼の仕事が立て込んでおり、学校を回ることができず、学校は雨季休みに入ってしまいました。しかし新年(西暦の9月11日)の前には学校に教師もいるらしく、その間に各学校に、「掃除コンテストをします!」と説明して回っています。開催を宣言したからにはきっとその保健所スタッフが実際に開催してくれる・・・ことを願っています。

・言語習得
 アムハラ語の得意な同期が帰国前にもアムハラ語講座を開いてくれたことや、彼女たちの喋るアムハラ語を聞いていて、「ふんふんこういう時はこう言えばいいんだね」的なコツがつかめたのか、動詞を関係代名詞的に使うやり方が分かったからか、任期延長した3か月でも、明らかに自分のアムハラ語力は伸びたと思います。あくまでも自分比ですが、英語の得意な友人にも「最後になってアムハラ語完璧になってきたね!」と言われました。

【デメリット】
・手続きが面倒くさい
 本来2年で帰国するはずだったため、パスポートやビザの延長手続きが必要なだけでなく、借家の契約延長とか、奨学金返済猶予の延長とか、保険の延長とか、色々な手続きが必要になってきます。これらがいちいち面倒臭いです。調整員の方にも仕事増やしてすみませんって感じです。

・疲れやすい。
 しかし任期延長のデメリットは、ほとんどこれに尽きる気がします。あくまで感覚ですが、本来の帰国日を過ぎたあたりから、何だか妙に疲れやすくなった気が。このことを「協力隊の任期が2年なのは、きっとそのくらいで途上国に疲れてしまうからに違いない」と、元協力隊員のジャイカ関係者に話したところ、「うん。そうだと思う。」とあっさり同意されました。
 世界各国を見てきたその関係者によると、エチオピアは協力隊員が派遣されている国の中では、1,2位を争うほどの最貧国だとか。(つまり政情不安などで隊員が派遣できない国の中にはもっと貧しい国もあるんでしょうが。)東アフリカでも他の国は、援助関係者などが息抜きできるスペースや、その人たちが買いたい物が買える場所がちゃんとあるらしいです。確かに私も以前、東アフリカ派遣の隊員に「休みの日にはどこか遊びに行くの?」と聞かれて驚愕したことがあります。「休みの日だからどこか近くのレジャースポットに遊びに行く」というような発想は、エチオピアに来てから全く持ったことがありません。バスで2時間のバハルダールには一応、高級ホテルが1,2軒ありますが・・・それもそのジャイカ関係者によると、レベルはかなり低めとのこと。

 最近の休みの過ごし方は、「エチオピア人の友人の家に行ってブンナでもご馳走になろうかな」とか、「庭の雑草がボーボーだから庭仕事しておこう」とかです。たまにはバハルダールに行ってみたりもしますが。
  1. 2013/09/02(月) 18:00:56|
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アメリカ人に対する態度の違い


 以前、同期の協力隊員が「金髪のアメリカ人ピースコーと歩いていると、町の人の反応も、配属先の人の反応も、自分に対するものとは全然違う」と言っていました。金髪のアメリカ人と町を歩いても、私はそこまで感じたことはなかったのですが、今回のコタビフェスに別の町から金髪のピースコーが来てくれました。その時のエチオピア人協力者たちの反応が、確かに自分に対する態度とはかなり違う気がしました。一言で言うと、「ちやほやしてる」。
 積極的に英語で話しかけたり、ものすごく愛想がよい。たくさんの来場者があって目を配らなきゃいけないのに、私にも「彼女に各ブースの説明しなよ」と言ってきたり。私の配属先にこれまで金髪のアメリカ人が来たことはなかったため、その態度の違いを今回まざまざと目の当たりにして、「ほほうこういうことか。」と今更納得。
 でも、これもきっと日本でもそうなんだろうな・・・・日本にたくさんある英会話学校も、講師は「白人」じゃないと採用されにくいって聞くしな。
 ちなみに金髪のピースコーは、何か用事があったらしく、日本茶セレモニーだけ堪能してあっという間に帰ってしまいました。残念。
  1. 2013/09/02(月) 17:59:06|
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メレス首相の1周忌


 8月21日、エチオピアの前首相、メレス・ゼナウィの1周忌です。8月20日には公務員が町中に集まってキャンドルを灯し、21日には近くの集落にて植樹がありました。テレビもまたもやメレス一色。
 エチオピアの至る所にあるメレスの写真やポスターなどを、去年はただ「へぇぇ~こんなに人気があったんだ~」と思って眺めていましたが、それ以後、色々な事情を知り、今年は複雑な思いで見ています。
 とりあえず最近私の印象に残っているのはエチオピアの「愚民化政策」という言葉。これが残念ながら大成功しているとしか思えません。最近は「チャイナ!」と言ってくる大人や子どもたちまで「愚民化政策・・・・かわいそうに」と思うようになってきました。
 ただこれを日本について考えてみると、日本も愚民化政策を取っているのかなという気がします。最近の日本は分かりませんが、多くの人は「誰が政権取っても同じ」「政治に関心ない」と思っているような。でもそんなわけはないのであって、そう思わされているのに、自発的にそう思っていると思っていること自体が「愚民化政策」の成功のような気がします。

メレス首相一周忌キャンドル会の様子を友人が携帯で撮ったのを見せてくれたのですが、むしろ「携帯でアムハラ語も打てるの?」っていうことに驚く私。
P1170120.jpg

  1. 2013/08/28(水) 15:43:13|
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